或许是当今世上最快的文件传输方式,任务经费不受

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虽然说随着 OLED 技术日渐成熟,LCD
面板渐渐失去了过去的光环,成为「普通」的选择,但松下并没有因此而放弃 LCD
的开发,在今天发布了一个新的面板技术,据称可以提供足以与 OLED 一较高下的
1,000,000 : 1 对比度。虽然说新闻稿写得落落长,但看来 Pana
做的事其实很简单,就是在控制显色的液晶层之下,再放入一层不同材质的液晶,专做亮暗控制之用。这层液晶以像素为单位(RGB
层是 1/3
像素),看起来应该是专注在漏光的控制上,而非可视角或反应速度之类一般显色液晶层会特别在意的项目,因此可以配合上面的普通液晶层和下面加亮的背光达到更好的亮暗对比效果。这面板最大亮度可达
1,000
cd/m²,也不需要特别的生产设备,但看起来能耗应该会很惊人,所以松下锁定的是专业市场,像是广播、摄影、医疗等需要高对比与高动态范围显示的产业。会不会有采用这个技术的一般消费产品面世,还蛮难说的啊…

在着陆时高度计一时失灵,最后坠毁在火星表面的探测器
Schiaparelli,原本主要的任务目标就是做为 ExoMars 2020
任务的着陆系统示范用,因此坠毁后会不会影响欧洲太空总署与俄罗斯的合作计划,就成了一个大大的未知数。幸好,在瑞士的一次会议之后,欧盟成员同意拿出
4.36 亿欧元,让 ExoMars 2020
能成真。整个任务的总经费将接近十亿欧元,在之前欧盟和俄罗斯已经分摊掉了
3.39 亿欧元,但估计欧盟还要再拿出 9,700
万欧元来补足最后剩余的差额。这表示为了让 2020 年的火星任务能成行,ESA
不得不牺牲了一个派探测器撞击小行星的任务。从现在到 2020
年的发射窗口间时间相当赶,但 ESA
有信心在发射日来临前将所有的系统和科学仪器整合完成。一切顺利的话,ExoMars
将在 2021
年着陆火星,任务内容包含有一个固定的基地进行长时间的空气组成及地质探测,以及一台备用钻孔机的探测车,可以从各种不同的深度挖掘样本做生物化学分析。

虽然说现有的光纤骨干技术频宽也很可观,但当要传送的资料量大到一定的程度时,依然不是光纤技术所能负荷的。这时候「实体」的传输
— 将装满资料的存储设备从一地移到另一地 —
就成了唯一的选择。针对有大量的资料需要转移到 AWS
的客户,亚马逊开始提供名为 AWS Snowmobile
的服务,在根本上就是一台有着巨大容量的移动资料中心卡车。在 Snowmobile
之前,亚马逊已经有提供名为「Snowball」,容量为 80TB
的移动资料箱,配备有完整的资料安全防护,可以用传统的方式寄送。但对许多客户来说,80TB
根本不够用,所以就有了 Snowmobile 的产生。照亚马逊的设计,Snowmobile
可以提供高达
100PB(100,000TB)的容量,从洛彬矶跑到纽约一趟,连着资料传输的时间,大约一共要十天左右。相较之下,同样的资料通过光纤网络可能要花上
20 年之久。亚马逊收费是每 GB 每月 0.005 美元,听起来好像还颇便宜的,但
100PB
装到满的卡车总开销可以高达每个月五十万美元,恐怕也不是所有的企业都能经常负担起的吧。为了确保资料和路途上的安全,Snowmobile
提供专门的保全人员、GPS
追踪、安全警报、和全时闭录摄影监控等服务,客户甚至可以要求加派保全人员全程跟车。货柜本身防水防撞再加温控,自然不在话下啰!

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