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勇气号火星受困首次自拍腹下照片,奇特的性细胞

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科学家破解蛔虫长寿之谜:奇特的性细胞

加利福尼亚州帕萨迪纳美国宇航局喷气推进实验室的火星车项目经理约翰:卡拉斯(John
Callas)说:“这是至今为止我们的两个火星车在这颗红色行星上经历的最棘手的陷入问题。”在命令“勇气”号冒险向前移动以前,该科研组制定一份计划,打算利用“勇气”号随机携带的机械臂末端的微型图像仪,给该火星车下面的地面拍照片。该照相机的设计目的并不是用于此类拍摄,而是用来给火星岩石和土壤拍摄特写照片。但是5月利用它的姊妹车“机遇”号进行的一项试验显示,这种方法似乎有效,它拍摄了自己下方的地面照片,不过成像比较模糊。

新技术可首次精准确定远古火山岩形成年代

为什么生殖细胞能够活那么长时间,严格来说还是不很清楚。但研究发现它们的染色体具有罕见的大端粒(染色体末端的蛋白保护套),这些大端粒可以防止遗传线轴分解。生殖细胞还具有基因突变的功能,从而可以击退病原体并且可以修复毒素损伤。研究人员从那些寿命是普通蛔虫数倍的长寿蛔虫体上取来生殖细胞和体细胞样本,并对它们的基因表达进行了比较。当把寿命较长的蛔虫和普通的蛔虫放置在受污染的物质中,前者的细胞可以避开这些污染物质,相较而言没有受到损伤。当研究人员将那些生殖细胞移走,这些蛔虫的寿命就和普通蛔虫的寿命一样了。

现在这个科研组把目光转向一种粘土、沙子和硅藻的结合物上,这种物质像粉末,但是是由硅藻、海藻等化石残体组成的,这些物质的细胞壁都是由硅石构成。“机遇”号曾利用一种类似混合物试验逃生方法。2005年,这个火星车的五个轮子陷入30厘米深的沙丘里,这些沙堆被称作“炼狱沙丘(Purgatory
Dune)”。不过卡拉斯表示,该科研组可能还需进行数周模拟实验,才能为火星上的逃生实践做好充足准备。

这些科学家通过把年龄和方位相似的岩石拼合在一起,可以拼接出早期大陆模型。他们表示,这将有助于发现富含矿物和石油的岩石沉积物。他们利用这种方法,发现加拿大曾与津巴布韦接壤,这一发现有助于矿业重新确定新探索区域。

独特的长寿蛔虫细胞与精子和卵子细胞具有一些相同的遗传程序。精子和卵子细胞被称为生殖细胞,它们可以无限期的复制,并且不会有任何的损耗。与之相对应的就是所谓的体细胞,与生殖细胞不同,这些体细胞迅速积累遗传从而产生机械损伤,并且一生仅可分裂50次。

这些照片显示出一个可能的障碍物——该火星车腹部下方的一块岩石或者一堆土。但是目前并不清楚这个物体是否已经接触到火星车的腹部。卡拉斯说:“我们不知道这些物体是位于火星车的腹部下方,还是位于它的前方。”该科研组计划从不同角度拍摄照片,以便更好地推断这个障碍物的形状和位置。与此同时,该科研组正在喷气推进实验室准备一个试验台,用来模拟火星上的情况。科研组成员目前正在寻找可以模拟“勇气”号下方的火星土壤的物质。

分析大陆漂移时期形成的岩石,有助于地质学家重新再现早期大陆的形状。渥太华大学的地质学家理查德:恩斯特解释说,熔融岩浆流入大陆板块漂移形成的裂缝里。岩浆冷却后形成带有长长的纹路的火山岩——玄武石,这种岩石拥有的“截然不同的磁场特征”,显示出这些岩石形成时的方位和所在纬度。

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英国《新科学家》杂志相关报道

通过把这种“磁场特征”与这些岩石的年龄结合,研究人员可以确定不同大陆上的岩石是否是由以前的同一座火山喷发形成。然而直到目前为止,研究人员还无法确定很多远古岩石的年龄,因为他们很难从这些岩石里提取出可以确定它们的年龄的矿物质。目前这些研究人员正在处理这些小无机晶体,这些晶体往往直径不足100微米,比发丝的直径还小。

据美国《连线》杂志报道,近日,科学家通过对蛔虫的性细胞和体细胞的研究发现,长寿的秘密就在于性细胞。

美宇航局全力拯救深陷火星沙地“勇气”号

研究人员希望通过一项大型国际性科研项目,从世界各地收集250块岩石,并确定它们的形成时代。然后利用这些信息进行推测,确定这些大陆碎片曾经是如何拼接在一起,形成25亿年前存在的超级大陆的。

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